Tiener (16) zocht haar biologische moeder op, maar die martelde en vermoordde haar

0
1425

Een Amerikaanse tiener die ter adoptie was afgestaan, zocht na jaren haar biologische moeder op om bij haar in te trekken. Dat eindigde in een drama: de mama martelde het 16-jarige meisje, vermoordde haar en verbrandde het lichaam.

De 16-jarige Savannah Leckie werd vlak na haar geboorte afgestaan ter adoptie. Het kindje werd grootgebracht door een man en vrouw in de Amerikaanse staat Minnesota. Haar adoptieouders gingen echter in 2016 uiteindelijk uit elkaar. Omdat Savannah niet overeenkwam met de nieuwe vriend van haar adoptiemoeder wilde de tiener bij haar biologische moeder, Rebecca Ruud, gaan wonen. Savannah en Rebecca hadden sinds enige tijd weer contact met elkaar.

In november trok het meisje in bij haar biologische mama en haar vriend op een afgelegen boerderij in Ozark County, in de staat Missouri. Van buitenaf leek alles goed te gaan, schrijft The Washington Post. In juni van dit jaar kondigde Ruud vol trots op Facebook aan dat het tweetal een familiebedrijfje was begonnen: het verkopen van zeep. “Ze wilde dit zo graag. We vieren haar zestiende verjaardag en openen onze zeepwinkel.”

(Lees verder onder de foto)

Verdwijning

Volgens een rechercheur was het leven van Savannah, die leed aan het syndroom van Asperger, echter helemaal niet mooi. “Ze kreeg thuisonderwijs en had nagenoeg geen contact met de buitenwereld.” Bovendien kon ze zich maar niet aanpassen aan het leven op de boerderij, tot grote ergernis van haar moeder. Ruud vreesde dat de zorg voor het meisje haar te veel kostte. “Ik moet meer hulp krijgen bij de zorg voor haar of ik kan niets meer met haar aanvangen”, schreef ze eind juni aan de adoptiemoeder van Savannah.

Halverwege juli belde Ruud naar de sheriff om te melden dat haar dochter vermist was. “Ik denk dat ze is weggelopen”, zei ze. Savannah zou zichzelf de schuld geven van een brand die een paar dagen eerder op de boerderij was uitgebroken. Grootschalige zoekacties leverden echter niets op en hoe langer het onderzoek duurde, hoe minder Ruud en haar vriend wilden meewerken met de autoriteiten.

Botten

Daardoor kreeg de politie het idee dat er iets niet in de haak. Begin augustus onderzochten agenten de boerderij en omliggende grond. Op een paar honderd meter van de woning vonden ze een stuk verkoolde grond en as, bedekt met bladeren en takken. In de as werden een knoop, botten en tanden gevonden. Uit forensisch onderzoek bleek dat het om menselijke botten ging.

Van Ruud en haar vriend ontbrak ondertussen ieder spoor. Achteraf bleek dat ze ruim 150 kilometer reden naar een stadje, waar ze met elkaar trouwden. Uiteindelijk werden het tweetal opgepakt op een busstation.

Lijfstraffen

Tijdens ondervragingen gaf Ruud toe dat ze Savannah hardhandig strafte. Zo vertelde ze over een keer dat Savannah zich bewust in haar arm had gesneden. Ruud goot vervolgens “twee keer per dag alcohol en zout op de wond” om Savannah discipline te leren. Ook bekende de moeder dat ze haar dochter sloeg en haar hoofd onderwater hield als straf. Verder werd Savannah gedwongen om in een varkensstal rond te kruipen en te baden in een modderige vijver.

“Ik ben van mening dat mevrouw Ruud bewust en methodisch de dood van Savannah Leckie veroorzaakte en dit vervolgens probeerde te verbergen door haar lichaam te verbranden”, liet een agent weten aan de rechter. Ruud werd dinsdag onder meer beschuldigd van moord met voorbedachte rade, de mishandeling van een kind met de dood tot gevolg en het knoeien met bewijs. Volgens de sheriff van Ozark County verdient de vrouw de doodstraf.

Bron: WASHINGTON POST

DELEN