Door een bizar ongeluk raakte hij verlamd op zijn vrijgezellenfeest. Maar dat hield hun droomhuwelijk niet tegen

0
999

James Thorpe (29) en Michaela Watson (33) leerden elkaar kennen in 2012. Twee jaar later stelde James de grote vraag bij een aanzoek in Disney World in Orlando. Het Britse paar zou vorig jaar op 24 juni in het huwelijksbootje treden, maar een stom ongeval tijdens James’ vrijgezellenfeestje strooide roet in het eten.

James hield zijn vrijgezellenfeest op Majorca, maar gleed uit in zee en brak zijn nek. “Het was echt een bizar accident, gewoon toen in de zee aan het lopen was. Toch niet meteen iets wat je kan verbieden op vakantie. We keken met zessen uit naar een fantastisch weekje weg, maar voor mij was het na enkele uren afgelopen door één moment dat mijn leven voorgoed heeft veranderd.”

Zijn verloofde Michaela haastte zich naar Majorca om bij haar vriend te zijn. “We waren al twee jaar aan onze grote dag aan het plannen”, legt ze uit. “Het was hartverscheurend dat die misschien niet zou doorgaan. Sinds dat moment was James’ doel om op een dag naar het altaar te kunnen wandelen. Een doel dat hem heeft geholpen om verder te gaan met zijn leven. Het was mijn ergste nachtmerrie, vernemen wat er met hem gebeurd was. Het was verschrikkelijk om hem zo te zien. Maar hij is altijd positief gebleven.”

Twee weken kritiek

Tot voor zijn val was James actief als brandweerman en daardoor wist gelukkig meteen wat er moest gebeuren nadat hij op de grond terechtkwam. “Hij bleef echt kalm. Gelukkig zag één van zijn vrienden hem onder water gaan, anders was hij misschien verdronken. Hij gaf ook aanwijzingen aan zijn vrienden. Ze maakten een neksteun uit het zand, zodat hij zijn nek kon stilhouden.”

(lees verder onder de foto)

Door een bizar ongeluk raakte hij verlamd op zijn vrijgezellenfeest. Maar dat hield hun droomhuwelijk niet tegen
FOTO: FACEBOOK OCTOBER WILLIS PHOTOGRAPHY

James werd naar het ziekenhuis gevoerd, waar zijn toestand nog twee weken kritiek was. Hij had zijn halswervel gebroken, waardoor zijn onderlichaam verlamd was tot aan zijn borst. Dokters vertelden hem dat hij nooit meer zou kunnen stappen. Chirurgen gebruikten botmateriaal van zijn heup om de schade aan zijn nek te herstellen, waarna hij werd overgevlogen naar Groot-Brittannië, waar hem nog een intense behandeling wachtte. Hun trouw werd, om evidente redenen, afgelast.

“Tranen rolden over mijn wangen”

Driemaal per maand bezocht James een privékliniek, een behandeling die hij kon betalen dankzij de steun van vrienden en familie. Op 24 mei stapte hij voor het eerst opnieuw, met behulp van een exoskelet en een soort harnas.

“Dat was mijn grootste prestatie”, herinnert hij zich. “Toen het gebeurde, rolden de tranen over mijn wangen. Het voelde alsof ik echt vooruitgang boekte en dat gaf me hoop.”

“Op sommige dagen voelde het alsof het allemaal niets uithaalde, maar dit moment gaf me echt een boost. De boost die ik nodig had om door te gaan. Mijn revalidatie wordt betaald door vrienden en familie en ik kan ze daar niet genoeg voor bedanken.”

(lees verder onder de foto)

Door een bizar ongeluk raakte hij verlamd op zijn vrijgezellenfeest. Maar dat hield hun droomhuwelijk niet tegen
FOTO: FACEBOOK OCTOBER WILLIS PHOTOGRAPHY

James, die zijn dokters al verbaasde door zijn snelle vooruitgang, hoopt om ooit volledig te herstellen. “De dokters hebben me gewaarschuwd dat dat waarschijnlijk niet zal gebeuren. Maar ze zeiden ook dat ik nooit meer zou kunnen stappen, en ik heb het wel gedaan.”

Rechtstaan voor het altaar

Afgelopen vrijdag was het dan eindelijk zover. Met wat technische hulpmiddelen stond James recht voor het altaar, waar hij zijn geloften uitsprak tegen zijn kersverse vrouw. Daarna hadden ze samen een prachtige openingsdans.

“Het was de beste dag van mijn leven”, besluit hij. “Het betekende alles voor mij. Wat met mij gebeurd is, is verschrikkelijk. Maar het kon ook erger afgelopen zijn.”

Bron: MIRROR

DELEN