Na een zwaar feestje gaat een tienermeisje naar de badkamer. Wat ze daar vindt, zal haar voor de rest van haar leven achtervolgen.

0
1402

Shelby Allen was een 17-jarige belofte van de atletiek en een voortreffelijk student. Jammer genoeg weerhield dat haar er niet van om een heel grote fout te maken op de eerste dag van het lenteverlof. Haar beslissingen hadden effect op de levens van velen en nu willen de ouders het verhaal vertellen.

Iedereen die Shelby kende, omschreef haar als een goeie meid met haar hart en hoofd op de juiste plaats. Toch stond dit in schril contrast met haar eigenlijke persoonlijkheid.

Het verhaal begint wanneer Shelby aan haar ouders toestemming vraagt om bij een vriendin, Alyssa, te blijven slapen. Geen probleem, haar ouders kenden Alyssa en haar ouders goed. Debbie, Shelby’s moeder, was een politieagente en stond in de wijk bekend voor haar strikte opvoedingsmethoden. Toch had ze voldoende vertrouwen in haar dochter en in Alyssa, zelfs al waren de twee al tweemaal betrapt op alcohol drinken. Debbie nam aan dat het om typische tienerrebellie ging, niets meer dan nieuwsgierigheid.

Dus, Shelby mocht bij Alyssa blijven slapen. De domino’s begonnen een voor een te vallen.

De twee meisjes gingen laat op de avond taco’s eten en kregen een telefoontje van een vriendin die we vanaf nu voor de gemakkelijkheid ‘Jane’ zullen noemen. Jane zei dat ze thuis was met haar ouders en zus en dat iedereen aan het drinken was. Ze vroeg hen of ze niet wilden langskomen.

Alyssa en Shelby gingen meteen naar het feestje. Daar werden een boel foto’s genomen van het uitgebreide drinkgelag.De ouders van Jane gingen rond één uur ’s nachts naar bed. Ze waarschuwden de meisjes dat ze geen alcohol meer mochten drinken en op een redelijk uur naar bed gingen.

Maar dat gebeurde dus niet. De meisjes grepen naar een fles wodka en begonnen hevig te zuipen. Denkend dat ze onsterfelijk waren, besloot Shelby 15 shots achterover te slagen. Het meisje van 50 kilo had niet de gewoonte, noch constitutie om dat te verteren. Het zou haar het leven kosten.

Alyssa vertelde later in een interview dat Shelby niet te stoppen was. “Ik begreep niet hoe ze aan het idee van 15 shots kwam. Mogelijk imiteerde ze iemand die ook op het feestje was. Ze was erg sportief en hield van competitie. Ik zei haar dat het geen goed idee ws, maar ze was vastberaden haar doel te bereiken.”

Shelby deed het in minder dan een uur. In haar laatste berichten was te zien dat ze steeds duizeliger werd. Ze voelde zich plots niet zo goed meer en ging naar de badkamer. Daar verloor ze het bewustzijn. Haar vriendin vond haar daar, zette haar recht en kwam regelmatig even kijken of alles nog in orde was.

Toen ze merkte dat Shelby niet meer reageerde, belde ze een vriend. Hun conversatie per tekstbericht werd later door Good Housekeeping gepubliceerd.

“Ze wort niet nuchter. ik maak me vel zorgen en ik weet ni wat doen…”

“Shelby reageert ni meer. Godverdomme iemand moet kome helpe”

“Shelb ligt te beven op de grond. Er mot nu iemand kome!!!”

De vriend stelde voor naar het huis te komen maar moest wel zijn ouders inlichten. Daarop schreef Jane ‘laat maar’ waarop de jongen reageerde, ‘Wees wel, meisjes!’

Het is niet te geloven dat Jane tot de volgende ochtend wachtte om haar eigen ouders in te lichten. Ze sloeg geen alarm en de vele uren gleden voorbij.

Een uur later werd ook Alyssa wakker en ging direct kijken of Shelby nog oké was. Ze zat nog steeds in dezelfde positie en bewoog niet.

Ze belden de nooddienst. Toen de ziekenwagen aankwam, vonden ze Shelby met een erg zwakke polsslag. Een uur later werd zo dood verklaard. Het was 20 december. Ze had .33 promille in haar bloed, vier keer meer dan volwassenen mogen hebben in de staat Californië.

Debbie was niet aan haar proefstuk toe. Ze verloor al eerden een kind in het kraambed in 1987. Ze kende de pijn al, maar zou het niemand toewensen.

In een gesprek met Good Housekeeping herinnerde Debbie zich iets dat net voor de dood van Shelby gebeurde. Ze keken samen naar de film Steel Magnolias. In de film sterft de dochter en Debbie wist nog goed dat ze toen zei, “Ik zou niet verder kunnen als ik jou ooit verlies. Leef langer dan ik, dat is alles dat ik je vraag. Ik kan geen tweede verlies meer aan.”

Ze zaten daar samen te snikken en toen zei Shelby, “Maak je geen zorgen, mams, dat zal nooit gebeuren.”

Haar familie begon na het voorval de stukjes onduidelijke tekstboodschappen aan elkaar te puzzelen in combinatie met de verhalen van de aanwezigen. Toen alles erg troebel werd, belden ze de politie. Echter, de wet in Californië zegt dat een persoon die zich dood drinkt zelf verantwoordelijk is, niet de persoon die de alcohol voorziet.

Er kon dus geen klacht worden neergelegd tegen Jane en haar gezin omdat Shelby niet onder dwang was gezet. Ook al vonden de ouders Janes beslissing om niemand in te lichten een vorm van onvrijwillige doodslag, vond de rechter van niet.

Sinds Shelby’s tragische ongeluk wijdt Debbie haar leven nu toe aan sensibilisering. Ze wil jongeren en ouders waarschuwen voor de gevaren van drinken. Haar stokpaardje is een eenvoudige formule: Alcohol + Bewusteloosheid = Ziekenwagen Bellen.

Met een gebroken hart vertelde ze aan Good Housekeeping dat haar leven door het gebeuren een heel nieuwe wending had genomen.

“Mijn dochter maakte een zeer verkeerde keuze die nacht, maar dat is wat tieners doen. Wij, volwassenen, moeten hen voor dit soort ontsporingen behoeden. Je hebt twee keuzes na een tragedie, opgeven of doorgaan. Ik heb een man en een laatste kind om voor te zorgen. Ik moet wel doorgaan, voor hen. Maar ik voel nu ook de verantwoordelijkheid van een moeder naar andere jongeren toe. Ze moeten weten dat alcohol meer kapot maakt dan ze lief is. Deze cultuur van ‘binge drinking’ moet stoppen. Het gevaar is reëel en in onze familie zijn we daar maar al te bewust van. We kregen de hardste les denkbaar. Het gaat niet om sterk blijven, het gaat om levens redden, losstaand van het verdriet dat je elke dag vervult. Ik ben er zeker dat dit is wat Shelby zou willen dat ik doe.”

Hopelijk kan het verhaal van Shelby enkele levens redden van tieners die zich in de drank verliezen.

Dit is Shelby’s herdenkingsvideo.

Een kind verliezen is een afschuwelijke lijdensweg voor elke ouder. Debbie gaat in elk geval door. Zo houdt ze de herinnering aan Shelby levend.

Deel dit belangrijke artikel met je familie en vrienden op Facebook!

Bron: Good Housekeeping, YouTube

 

DELEN